Tekilanın hammaddesi olan “agave” bir kaktüs türü olarak bilinse de aslında  zambakgillerden bir türdür. 

Yaklaşık 300 çeşit agave bitkisi vardır. 

Tekila yapımında sadece “mavi agave” yani “Agave Tequilana Azul” kullanılır.

Meksika yerlileri bu bitkiye “maguey” derler.

Agavenin olgunlaşması 8 ila 12 yıl arasında zaman alır. Olgunlaşan bitkideki şeker oranı da artar ve tekila yapımına uygun hale gelir. 

Gelişmiş bir bitkinin göbeği 35 ila 135 kilo arasındadır. 

Yüksek bölgelerde yetişen agavelerin tadı ağır ve tatlıdır. Daha alçak bölgelerde ve ovalarda yetiştirilen bitkilerin tadı ise daha meyve kokulu ve hafiftir.

Agave üretimi yapılan bölgeler “Unesco Dünya Mirası” listesindedir. 

Tekila yapımı için agave dış yapraklarından ayrılır ve kalan göbek kısmı 2 veya 4 parçaya bölünerek kullanılır. 

Agave Meksika’da yaklaşık 9 bin yıldır yetiştirilmektedir.

Aztekler 2000 yıl önce agave özsuyundan elde ettikleri ve kutsal kabul ettikleri içkiyi Büyük Maya Tanrısı Olmeca’ya adamışlardır.